Sunday, 15 January 2017

El beso del canguro: Vida de Lázaro y de sus fortunas y adversidades

by Eugenia Rico

I chose this book for my Christmas holiday reading (dark, cold nights in Brussels suburbs) by employing my favourite strategy, viz. opening it at a random page and reading one paragraph. This one:

La isla de Fuerteventura es hermosa pero reseca como el coño de las viejas. Allí me mandaron a hacer el servicio militar y allí aprendí lo que es la sed.
Now that made me curious. Is there anything else he’s got to say about Fuerte?

Not much, it turned out. Inspired by Lazarillo de Tormes, the 16th century classic which I never read, this is a modern-day take on the picaresque novel. Lázaro dreams of travelling to Australia but instead goes wherever life takes him, to Barcelona, Madrid, Córdoba, Fuerteventura... I guess the story could have taken place elsewhere in Spain or beyond. Except Australia, that is. (Eventually the author grants Lázaro his wish, but, in a clever move, his adventures down under won’t commence until after we close the book.) Anyway, we don’t get to see much of Spain through the eyes of our hero — nicknamed Ojos de Lluvia, Eyes of Rain, by one of his lovers — for he is far too busy to indulge in sightseeing. Lázaro appears to be a loving and lovable boy, to the extent that prostitutes in Fuerteventura entertain him free of charge. I wonder if the author ever met her protagonist, for some of his adventures are so unbelievable they only could have occurred in real life.

I loved the language of this book. With intermediate-level Spanish, you won’t have too many problems reading it. I needed to consult the dictionary now and then though — I had no idea there were so many synonyms for prison and recreational drugs!

Sé que todas las heridas cierran pero a menudo cierran mal, y que todo el mundo se enamora al menos una vez. Y sé que a ti también te llegará. Creo que no merece la pena querer a quien no te quiere, que debes luchar por quien amas, que es mejor llamar por teléfono que esperar a que te llamen y que si no luchas a muerte por la persona que te importa luego no tienes derecho a quejarte. Me gustaría que besases con los ojos abiertos y decidieses con los ojos cerrados. Creo que las cosas son mucho más fáciles de lo que creemos. Creo que es posible un mundo mejor y me gustaría que tú fueras una de esas personas que luchan por ello. Creo que no puedes llorar toda la noche ni reír todo el día. Sé que cuando te canses de llorar te darás cuenta de que tienes enfrente a alguien capaz de hacerte sonreír. Creo que sólo existe el ahora y que es nuestra obligación y nuestro derecho disfrutarlo.

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